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美剧重视制作人和编剧是制胜法宝

中国网-资讯中心 china.com.cn/info  时间: 2012-05-24  责任编辑: 李德胜

皮特(右2)曾客串老友记

美剧能够火遍全球的原因,不单是拥有巨大的投资,还有投资者对创作人和观众这两个终端的尊重和重视。美剧极为讲究“慢工出细活”,对于制作团队来说,编剧才是真正的核心。演员得罪编剧或制作人的结果往往很凄凉,因为他们会在剧集中“死得很惨”。而从现实角度出发,一部美剧不管制作流程多复杂,收视率才是其最终能否生存的保证。

制作流程

剧集的命运步步惊心

据估计,美国的电视网每年要收到1万至2万个各种形式的提纲,其中大约有500个会有下一步的发展。如果有下一步发展,节目制作人会组织班底写出一集样本剧本。通过的话,接下来要制作一集样品剧,电视网会在淡季播出,观察其收视率及反响。

如果一部剧真的进入秋季档,也不要高兴得太早,一般电视网都是先下11集至13集的订单,足够播到11月。而此时正逢Sweeps月(即市场监测机构测量各电视网收视率以确定广告费率标准的月份),根据其收视率表现,电视网来决定是否下第二张订单。第二张订单的订购数量为9集至11集,至此共订购24集,正好排满一季,播到次年5月。而5月也是Sweeps月,收视率将决定该剧的下一步命运。通常十之八九的剧集到这一关就已到了终点,只有极少数热门剧会继续存活,整个流程可谓“步步惊心”。但正是在如此残酷的竞争环境下,才诞生了一部又一部令观众钟爱的热门美剧。

美剧与大片师出同门

看美剧时许多人惊叹,人家的电视剧怎么拍得像电影一样,甚至比电影还好看?其实,美国最大的电影制作公司同时也是主要的电视制作公司,因此美剧里就算有名导或好莱坞明星客串都不稀奇。君不见《老友记》里出现了朱丽娅·罗伯茨、布鲁斯·威利斯、肖恩·潘和布拉德·皮特,以及《欲望都市》里的刘玉玲和《邪恶力量》里的帕丽斯·希尔顿等。去年的艾美奖上,迷你剧影后得主是凯特·温丝莱特,而剧集类最佳导演是执导《海滨帝国》的马丁·斯科塞斯。

在国内还属探索中的“自制剧”,在美国早已成为惯例。华纳兄弟是好莱坞电视工厂中最多产的公司,亦是全美最大的电视节目供应商。

钱都砸向大牌制作人

美剧舍得砸钱,战争、历史和魔幻/科幻类剧集往往是最花费银子的,而各大公司也清楚,砸钱给大牌制作人更加重要。 2001年,HBO电视网投入1.25亿美元制作系列电视电影《兄弟连》,成本几乎是电影《拯救大兵瑞恩》的2倍,大明星汤姆·汉克斯和大导演史蒂芬·斯皮尔伯格是该剧集的执行监制。《兄弟连》不但创造了收视佳绩,而且DVD销售额将近1亿美元。 2010年,汉克斯和斯皮尔伯格再度携手打造新剧《太平洋战争》,几乎翻倍了《兄弟连》的制作费,令人瞠目。2011年,HBO魔幻大戏《冰与火之歌》第一季制作费也砸下了6000万美元。

华纳兄弟公司为了吸引其竞争对手购买自己的电视剧集,还不惜花重金聘请了许多圈内顶尖制作人,其中包括《白宫风云》和《急诊室的故事》的制作人约翰·韦尔斯以及《迷失》的制作人J.J。艾布拉姆斯等,他们都与华纳兄弟签订了独家电视制作合同。

各大电视台风格不同

如今的美剧市场竞争越来越激烈,各大电视台的风格也不尽相同,几乎每家电视台都非常清楚自己的目标受众人群。比如,HBO就出产《欲望都市》、《黑道家族》、《真爱如血》、《冰与火之歌》这样偏重成人的重口味剧集;CBS和华纳兄弟旗下的CW电视台则专门针对年轻收视群体,成为唯一一家针对18岁至34岁年轻观众的电视台,《篮球兄弟》、《绯闻女孩》、《吸血鬼日记》、《邪恶力量》等无一不是青春味十足,深受年轻人欢迎。

制作团队

编剧中心制是制胜法宝

在美国电视剧制作流程中,编剧是核心的核心。与中国编剧的单打独斗不同,美剧编剧通常是团队作战。据了解,美剧编剧会分别从几个层面进行剧本创作。不同的编剧根据各自掌握的专业知识,分别负责不同的情节线索及高潮部分的设置和安排。最后他们将各自创作的故事内容,想方设法衔接成为一个统一体。由此形成的剧本,主辅线自然交替,节奏紧凑有力,不给观众一丝喘息的机会。美剧讲究故事和对白,因此设计情节框架的主笔占有绝对主导地位。《CSI》仅责任编剧就有8位,整个编剧团队更多达20多人。《越狱》的责任编剧也有5位,即使身为总编剧的保罗·苏克林也只负责了其中5集的剧情编写。他们在专业知识的构成上可谓下足工夫,如迈克为自己注射胰岛素以使血糖升高,用牙膏和除草剂混合成为强酸,以及他身上暗藏玄机的巨幅文身等,一系列情节包含了大量的医学、化学、土木工程以及心理学等知识,让剧迷大过求知瘾。这种多层次、专业化的编剧模式,使美剧的真实性和可信度都大大提高。即使剧中偶有情节出现破绽,也不会影响全剧的观赏质量。

美国的电视产业基本上是以编剧为中心的,如果编剧的供应链断了,那就是灾难!这种“灾难”还真的发生过,2007年年底到2008年年初,持续3个月的美国编剧大罢工,造成了金球奖颁奖典礼的被迫取消,《实习医生格蕾》、《绝望主妇》等众多热门美剧停播,更让整个美国娱乐业及周边产业受到了巨大冲击。

一周播出一集边拍边播

作为一种产品,电视剧在美国已形成流水线制作,包括主笔设计情节,专人编写提纲,专人撰写对白,总编剧合成脚本,制片人和导演做前期筹备、拍摄、后期制作,再到发行播出。《24小时》一共用了16位编剧、10位导演、6位执行制片人,虽然每集的导演编剧风格不尽相同,但由于事先做了通盘考虑,24集看起来一气呵成。

一部剧的长度一般25集左右,这是由美国特有的播映方式决定的。美国商业电视以每年9月中旬至次年4月下旬为一个播出季,一般一个星期只播一集,因此25集正好够播一季。同时美剧是边拍摄边播出的,注重收视率,一部收视率低下的电视剧无法生存,只要吸引不了观众的注意力,那么不管该剧的情节进行到何处,电视台都会毫不留情地“腰斩”。制作公司和电视台合作一部电视剧之后,会根据该剧每季的播出效果来决定是否应该继续拍摄下一季。

生存法则

去留由收视率高低决定

收视率是美剧的生存铁律。如果收视率惨淡,再大制作的剧集都会被拦腰斩断,就连大导演斯皮尔伯格监制也难逃厄运。许多美剧也因此只完成了“一季游”便宣告落幕,即使拥有一定数量的粉丝拥趸也无用。反之,如果收视率居高不下,即使编剧已经意图结束,但也必须硬着头皮写下去,演员也要一直拍下去。此外,播出档期也是影响剧集收视的重要因素。

曾大受好评的科幻剧《英雄》在第三季走向下坡路,NBC电视台宣布将其砍掉;曾拥有雄厚群众基础的《迷失》,也在摇摇晃晃的收视率中走向尾声。制作成本高昂的科幻美剧往往落得吃力不讨好,难逃被“砍”的命运。就连由斯皮尔伯格监制的科幻剧《泰若星球》也因“定位不清”和令人失望的收视率,只播出13集便匆匆落幕。而魔幻剧《邪恶力量》则因为拥趸太多,本计划在第五季结束,却不得不一直拍到了第八季,还没有结束的迹象。

小常识

艾美奖是美剧“开学典礼”

对于许多美剧迷来说,每年夏天的艾美奖颁奖典礼令人兴奋,它除了是对上一季美剧的表彰,更是代表新一季美剧的“开学典礼”,随后,美剧秋季档正式拉开大幕。虽然一部分美剧会在春季开播,但按照传统,绝大多数美剧新一季将在艾美奖颁布之后陆续上演。在经历了整整一个夏天的“空窗期”后,与美剧的新一轮约会即将开始。

9月是新一季美剧开播时间

为什么美剧总是以9月作为新一季的开播时间?据说这是因为秋季到来后,气温下降,黑夜变长,人们开始减少夜生活,更多的人选择窝在温暖的家里当“沙发土豆”。据调查,秋季的电视观众比夏天增加10%以上,对各大广播公司来说商机无限,美剧以9月为新一季的开始,就这样约定俗成地被延续下来。

“肥皂剧”一词出自美剧

其实“肥皂剧”最早指的是上世纪30年代美国的一种长篇广播剧,其间插播的广告大多是卖肥皂的,所以叫做“肥皂剧”。肥皂剧都是以家庭主妇为观众,家庭日用品商家为赞助商,普通生活环境为舞台,以无休无止之势营造无中生有的话题。

延伸阅读

求你了,千万别得罪编剧

一部受欢迎的美剧一拍就是好几年,因为合约、受欢迎程度,甚至与剧组的关系,剧中很有人气的角色甚或主角,被编剧硬给“写死”都是家常便饭。所以演员们真的不要得罪编剧,因为他们手举一支笔(也许是一台电脑),横跨“阴阳两界”。他们想让你死掉,你身板再硬朗精神再活泼也会突遭横祸;他们想让你复活,你就算被砍了头或坠入地狱,他们也能伸出“天使之手”,硬把你从十八层地底下给拽上来!下面,就让我们看看都有哪些演员因为各种各样的原因而被“写死”了。

莎拉

出现剧集:《越狱》

因怀孕而被“斩首”

《越狱》第一季开播后,除了迈克,莎拉是人气最高的角色,也是这部阴郁压抑的剧集中唯一温暖的亮色。可到了第三季,由于莎拉的饰演者莎拉·韦恩·卡里斯怀孕,一心安胎,没有接受剧组开出的种种条件,编剧给她安排了一种很血腥的死法:第三季开始没多久,莎拉的人头就出现在一个盒子里!《越狱》编剧之一尼克几年前造访上海,曾向记者证实“莎拉没续约,只好被砍头”的说法,并表示他们不是故意弄得这么血腥,因为“很难说剧中人物命运如何”。

伊迪

出现剧集:《绝望主妇》

得罪编剧“触电而亡”

《绝望主妇》中,紫藤巷主妇之一伊迪也是颇有人气的角色,不过编剧让她发现了丈夫的秘密后,在开车逃走的雨夜撞上了电线杆……原来,伊迪的饰演者谢里丹和该剧制片人兼编剧马克·切利之间的尖锐矛盾,导致了这一角色的“突然死亡”。为此,谢里丹更将马克告上法庭,以攻击、非法终止合同等罪名索赔2000万美元。

哈珀

出现剧集:《好汉两个半》

“道德沦丧”遭地铁撞死

《好汉两个半》第九季首集,花花公子哈珀一命呜呼。首播集以哈珀的葬礼开始,查理·辛饰演的男主角哈珀因掉进站台被迎面而来的地铁撞得尸骨无存。哈珀并不是因为剧情需要非死不可,他是被编剧硬给写死的。查理·辛是好莱坞声名卓著的坏小子,屡传家暴、吸毒丑闻,因进戒毒所而导致剧集拍摄暂停,最终剧组把他踢走。

乔治

出现剧集:《实习医生格蕾》

元老级医生“舍己救人”

《格蕾》第六季时,元老级人物医生乔治舍己救人,被撞得面目全非,连医术精湛的同僚也无法从“编剧死神”的手中夺回乔治。原来乔治的饰演者T·R·奈特不喜欢角色的故事发展,擅自修改剧本和台词,并且和其他主创也有矛盾,最终解约。

首席记者穆晨曦

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